24 ноября 2005 г.

Музыкальный ящик Пандоры

Несколько дней слушаю замечательное интернет-радио pandora.com. Совершенно гениальный сервис. Ты ему указываешь, какая музыка тебе в настоящий момент нравится, они создают специально для тебя канал и начинают транслировать музыку, которая похожа на ту, что указана. Похожа - это ключевое слово. На картинке видно, что для канала Electric Light Orchestra мне крутят и Yes и The Eagles и массу другой столь же приятной уху музыки. Короче, действительно радиостанция.



О том, каков у них механизм рекомендаций, можно прочитать там же, на сайте - информации масса. Сам этот сервис - побочный результат Music Genome Project.

Незарегистрированному пользователю дают прослушать пяток песен, потом предлагают зарегистрироваться. Можно бесплатно, можно за деньги. За бесплатно обещают подкармливать рекламой, правда я не понял где - в плеере ничего такого нет. Возможно, в будущем. Да, кстати, при регистрации потребуется почтовый индекс где-нибудь в североамериканских штатах. Но это же не проблема, верно?

Музыка играется флэш-приладой очень небольшого размера. Сама музыка представляет собой mp3 с битрейтом 128К. Меломаньяку, может, и не подойдёт, а мне так запросто. Ещё приятно - в процессе работы плеера в каталоге temp складываются те самые файлы mp3. Так что если нужно их можно оттуда скопировать. Правда, придётся нудно переименовывать, поскольку тэгов в файлах нету.

Да, и если дело происходит на работе, не забудьте посоветоваться с админом, какими карами вам это грозит. Полосу оно всё ж занимает.

6 ноября 2005 г.

Люди, будьте бдительны

Что такое Икея в выходные вечером, надеюсь, объяснять не нужно. И вот в это время впервые в жизни оказываюсь в такой ситуации - у меня не проходит кредитная карта, полученная парой дней ранее. Я прошу кассира повторить транзакцию. Естественно, безрезультатно. Судорожно пересчитываю наличность - не хватает. На момент я теряюсь - настолько не ожидал подвоха. Бросаю телегу с дровами у кассы, протискиваюсь мимо очереди в укромный уголок, звоню в customer service. И тут выясняется что почему-то моя карта не активирована. Спрашиваю, это исправимо? Да, мне говорят, я для вас карту активировал. Переспрашиваю - теперь всё будет нормально? Да, говорят мне. Прорываюсь к кассе, дожидаюсь пока кассир закончит, говорю - давайте пробовать снова. Ура! Получилось.

Что-то раньше в других банках я не сталкивался с тем, что карта должна активироваться. Получил, расписался - можно в магазин. Так что вот. Пальцем на банк показывать не буду, считая это разовым случаем, но в будущем буду обязательно спрашивать "А карта уже активирована?"

Кстати, в Икее есть замечательная халява. Платишь в буфете 10 рублей за стакан газировки, а потом с пустым стаканом подходишь и подходишь к поилке пока не раздуешься. Сходил в туалет - и можно по новой.

5 ноября 2005 г.

Маруся 3D

Привезли сегодня из Икеи стеллажи для дочки. Мне их даже удалось собрать. После того, как всё закончилось, на арену вышла кошка и пошла обживать третье измерение.



Завидую такой их способности!

4 ноября 2005 г.

А оно нам нужно?

Думал назвать эти размышления "Защитнички копирайта". Потом перечитал то, что получилось и понял, что написал вовсе не о них, а о том, что я о них думаю. Да и вообще, получилось сильно сумбурно.

Что-то мне на эту тему высказаться захотелось. Не знаю, что конкретно навеяло, видимо просто накопилось.

Берём самый очевидный на сегодня пример. Гугль организует сканирование книг. Похвально? Естественно. Ни один книжный магазин, ни одна библиотека не в состоянии обеспечить доступа ко всему знанию. Я помню ещё такие вещи как МБА или организацию проникновения в Ленинку или ГПНТБ за нужной книгой, отсутствующей в институтской библиотеке и недоступной по МБА. Ладно, вернёмся к Гуглю. В том, что он делает нужно различать 3 аспекта:
  1. Непосредственно сканирование и распознавание. В тех масштабах, в которых это должно делаться - достаточно дорогая затея, учитывая все аспекты процесса.
  2. Сохранение и преобразование накопленного контента. Если рассчитывать на сохранение информации на долгосрочную перспективу (лучше - навсегда), не следует забывать про то, что средства хранения и доступа будут меняться со временем. Бытовой пример. Были у меня ленты с дистрибутивами RSX-11M Plus и DECUS. Или стримерные кассеты с дистрибутивами X11R5. Что я сегодня с этим добром мог бы сделать? Очень немногое. Или - можно доверить что-нибудь флоппи-дискам? Не смешите меня. Или. Реальный пример высокотехнологичного провала. В 1986 году BBC завершила Doomsday Project. Это был проект по сохранению Doomsday Book 1086 года. Фактически, это - результаты первой переписи населения и земельный кадастр. Цель проекта - исключительно благая: сохранение культурного наследия и возможность предоставления к нему доступа. В проекте было занята масса народу, результатом стал комплект из 2 видеодисков. А дальше начинается смешное. Никто не подумал о стратегии сохранения доступности информации. И что сегодня можно сделать с этими видеодисками? Только поставить в музей рядом с книгой. Правда, отличие книги от видеодисков в том, что информация в книге по-прежнему доступна. Подробнее о проекте и нынешнем его состоянии можно прочитать вот здесь.
  3. Предоставление доступа к информации. Условия, правила, стоимость, наконец. И это то, чего можно было бы обсуждать.
Вместо этого всякие ассоциации переводчиков бумаги на макулатуру предпочли бы зарубить этот проект на корню. Ну, или хорошенько на этом заработать. А лучше - и то и другое. Интересы потребителей в расчёт не берутся. Я не имею в виду потребителей макулатуры. Там цикл короткий - написали, издали, продали, прочли, выбросили. Через год, два, пять или десять никто и не вспомнит.

Представляю себе кампанию поставщиков фуражного зерна против Генри Форда и Рокфеллера на том основании, что авто- и нефтяная промышленность лишают их доходов. Или процесс "Поставщики гусиных перьев против Гутенберга", потому что изобретение печатного станка означает конец их многовековой монополии. Да тот же Голливуд. Почему он оказался в Калифорнии? А чтобы быть подальше от Эдисона с его патентами. Это сейчас он представляет собой машину по зарабатыванию немалых денег. И теперь уже ему не хочется их терять.

А взять ситуацию с DRM. Как же "им" хочется, чтобы я заплатил за контент столько раз, сколько "они" сочтут нужным! Хочешь прослушать песню на компакт-диске? Покупай! Хочешь прослушать её же на MP3-плеере? Покупай! Она тебе не нужна? Всё равно покупай! Главное, чтобы cash flow не прерывался. Сделаем всё, чтобы ты мог слушать купленную музыку только там, где мы скажем. Кстати, на этой неделе всплыла история о том, что Sony не гнушается установкой руткитов для шпионажа в комплекте с DRM.

Вот, например, в 2000 году я, как нормальный потребитель, купил, смешно сказать, е-бук. Riding The Bullet Стивена Кинга. Сколько отдал - не так уж и важно. Важно, что купил. И должен иметь право её прочесть. Тогда, когда мне удобно. Там, где мне это удобно. И что? А то. Книга была защищена какой-то особо придурочной системой. Надо было устанавливать какой-то плугин для Акробата. Этот плугин конфликтовал даже с Акробатом. А без него показывается ровно 7 страниц из 69. Если в документе кликнуть по ссылке, ведущей на сайт - открывается что? Правильно. Страница, смысл сообщения на которой - "Домен не занят. Берите кто хотите". Нет, конкретно я не пропаду. Во-первых, у меня есть книга. Во-вторых, аудиокнига (была на кассете, согнал в WAV). В третьих, есть Осёл, в котором находятся и pdf и doc и txt. Но каково должно быть отношение к такой ситуации у нормального, недозомбированного потребителя? Я думаю, примерно следующее: "А нахрена мне эти новые технологии, если они только усложняют жизнь?"

По-моему, у Столмана был рассказ, доводящий ситуацию до абсурда. Издатели продавили законы, в соответствии с которыми купив книгу, ты имел право читать её очень ограниченное время и ни в коем случае не давать её больше никому. Жуть, если задуматься.

А региональное кодирование DVD? Замечательная была история инженера HP, который купил в Европе фильм и не смог посмотреть его дома. Добросовестный он покупатель? Конечно. Использование - честное? Несомненно. А облом вышел. Так самое весёлое в том, что ему HP по голове настучало, когда он попытался отстоять свои права в суде. А казалось бы, частное лицо и всё такое. Спасибо, есть китайцы, которым это региональное кодирование по барабану.

Какое это всё имеет отношение к копирайту? В огороде бузина, а в Киеве дядька. Вот какое.

2 ноября 2005 г.

Переход на зимнее время

Утром в воскресенье переводили часы. Компьютеры перевелись сами, по списку ещё было:
  • больше дюжины свотчей у девушек,
  • остальные просто часы, в т.ч. настенные
  • мобильники
  • всякая бытовая всячина: dect-телефон, видеомагнитофон, микроволновка
Казалось, всё. Сегодня утром выяснилось, что забыт фотоаппарат. Хорошо, что холодильник и пылесос пока переводить не нужно.

... а про Windows Live я принципиально ничего писать не буду. Незачем добавлять информационного шума.